理解的礼物

2021-01-12

[美国]保罗•威利厄德

第一次到魏登先生的糖果铺的时候,大概四岁。五十多年过去了,我仍能清晰地记得那个只要花几美分就能买到各种糖果的神奇的糖果世界,甚至还能闻到它的香甜味。每当魏登先生听到门前的小铃发出的叮当时,他总是悄悄地走出来,站到柜台后面。他那时已是年逾花甲,满头银发了。

小时候,我还从未见过这么一大堆美味摆在自己面前。要从中选择一种,着实是件伤脑筋的事。每挑选一种糖,我都要先在脑子里想象一下它是什么味道,决定要不要买,然后再考虑第二种。每次看着魏登先生把糖装进小白纸袋,我心里总得后悔一阵子。也许,另一种糖更好吃吧?或者,更耐吃?这时候,魏登先生总是把你选好的糖果用勺子舀到纸袋里,然后停一停。他虽然不吭声,但每个孩子都晓得,魏登先生扬起眉毛是表示在给你最后一个改变主意的机会。只有当你把钱放到柜台上之后,他才把纸袋口一拧,你的犹豫不决也就随之结束了。

从我们家到有轨电车车站得过两条马路,无论外出,还是回家,我们都得经过糖果铺。有一回,母亲带我从城里回来。在我们下了电车往家走时,她把我领进了魏登先生的铺子。 “看看有什么好吃的。”她边说边领我走到那长长的玻璃柜台前面,这时,魏登先生也从挂着帘子的门后面走了出来。母亲和他谈了几分钟,而我却望着那些琳琅满目的糖果高兴得发愣。最后,还是母亲替我选了几样,并把钱付给了魏登先生。

那时,我对钱为何物一无所知。我只是望着母亲给人一些什么东西,然后对方就给她一个纸包或纸袋。从此,我心里渐渐也有了“交易”的观念。有一次,我竟决定独自穿过那两条漫长的马路,到魏登先生的铺子里去。我至今还记得当我费了九牛二虎之力推开那扇大门时,门铃所发出的叮当声。我像着了迷似的慢慢走向摆满糖果的玻璃柜台。

我挑了很多我自己以为很好吃的糖,魏登先生俯身问我:“买这么多,钱够吗?”“够!”我答道,“我有很多钱。”我把拳头伸出去,把用锡纸包好的五六颗樱桃核放在他手中。魏登先生站在那儿朝自己的手心凝视了片刻,然后又对我打量了很久。

“够吗?”我担心地问。他轻轻地叹了口气。“我想,你给得太多了,”他说,“我还有钱找你呢!”他走到那台老式的收款计数器前,拉开抽屉,然后回到柜台边,俯下身,把两美分放在我伸出的手掌上。

这件当时让我觉得微不足道的事情,很快被我忘却了。

六七岁时,我们搬了家。我在新的环境中长大,并结婚成家。我们夫妻俩开了一间鱼店,专门饲养和出售外来的鱼。

一个艳阳天的午后,有个小姑娘由哥哥陪着来到店里。他们俩大概五六岁。我正忙着刷水箱。这俩孩子就站在那儿,眼睛睁得圆圆的,紧盯着那些在水中游来游去的美丽的鱼儿。“哎呀!”那男孩叫道,“我们能买几条吗?”

“可以,”我答道,“只要你有钱。”

“有,我们有很多钱呢!”那小女孩信心十足地说。

说来奇怪,她说话的神情,我似曾相识。他们看鱼群看了好一会儿后,便要我给他们拿几对不同品种的鱼。两人一边在水箱之间走来走去,一边把所要的鱼指出来。我把他们选好的鱼用网捞出来,先放在一个小水桶里,然后再装入一个不漏水的袋子里,以便携带,最后将袋子交给那个男孩。

“好好提着。”我提醒他。

他点点头,又转向他妹妹。“你拿钱给他。”他说。我伸出手。当她那握紧的拳头向我伸过来时,我突然间彻悟到这件事会有什么下文,而且就连那个小女孩接下来将会说些什么,我都猜到了。她张开小手,把手心里的三枚小硬币放在我伸出的手掌上。

顷刻间,我突然想起了魏登先生,感受到他多年前对我的影响和教益是如此巨大。也就在这时,我才明白当时我给那位老人出了个多么棘手的难题,而他却把难题神奇地解决了。望着手里的硬币,我仿佛又回到了他的小铺子里。正如魏登先生多年前所体会到的那样,我深深体会到眼前这两个孩子的天真无邪,也意识到自己有保护或毁坏这种天真的力量。回首往事,我的喉咙哽咽了。那小姑娘带着期待的神情站在我面前。“钱不够吗?”她轻声问。

“多了一点儿,”我竭力抑制着内心的感情,说道,“还有钱要找你呢。”我在装现金的抽屉里摸了一会儿,在她张开的手掌上放上两美分。我站在门口,望着那两个孩子小心翼翼地提着他们的宝贝沿人行道远去了。

当我转身回店时,妻子正站在凳子上,把双臂没入水中,整理箱中的水草。“你可以告诉我这是怎么回事吗?”她问,“你可知道你给了他们多少钱的鱼?”

“大约值三十美元的鱼,”我答道,心里仍然很激动,“可是我没有别的办法。”

于是,我把魏登先生的故事讲给她听。她听后双眼湿润了,从凳子上下来,在我颊上轻轻一吻。

“我还能闻得到那软糖的香味。”我感慨万端地说。当我开始刷最后一个水箱时,我仿佛还能听见魏登先生在我背后的笑声。

(选自方卫平主编《成长的滋味》)

1.文章有四件事体现“理解”,请根据示范概括其它三件。

①魏登先生理解孩子们买糖时的犹豫,给他们改变主意的机会。

②魏登先生理解童年时“我”的天真,送给“我”糖果并找回两美分。

③成年的“我”理解买鱼两兄妹的天真,送给孩子金鱼并找回两美分。

④妻子理解“我”送鱼给两兄妹的行为,在“我”颊上轻轻一吻。

2.联系上下文,完成下面问题。

(1)“这俩孩子就站在那儿,眼睛睁得圆圆的,紧盯着那些在水中游来游去的美丽的鱼儿。”请赏析加点词的表达效果。

神态描写。传神地写出了两孩子看鱼时的专注与兴奋,表现出他们对鱼的喜爱及渴望得到的心理。

(2)魏登先生和成年的“我”,明知面前的小孩没有这么多钱,为什么还要给他们所想要的?从中看出魏登先生和成年的”我”有什么共同特点?

因为魏登先生和现在的“我”想保护孩子的天真。看得出他们是善良、有爱心的人。

3.“魏登先生站在那儿朝自己的手心凝视了片刻,然后又对我打量了很久。”针对句中加点词,以第一人称描写人物当时的心理活动,不超过60个字。

“我没看错吧,这孩子给了我什么?难道它可以买到东西吗?噢,上帝!我该怎么办?可他那期盼又认真的眼神,我怎么忍心拒绝!”

4.作者为什么用“理解的礼物”作为文章的题目?结合全文,谈谈你的看法。

①概括文章主要事件。文章主要叙述了魏登先生和“我”因为“理解”而送出礼物的故事。

②暗示文章的主旨。赞美了魏登先生和现在的“我”保护孩子的童真的高尚品质,以及告诉我们对下一代的理解和关爱可以像“礼物”一样传承下去。因此以“理解的礼物”为题。

5.阅读下列链接材料并结合本文主旨,说说你从中获得哪些启示。

(链接一)1951年,有个小女孩写信问爱因斯坦:“地球何时停止转动?”对于这样一个天真的问题,爱因斯坦郑重其事地回复:“地球已经存在了10亿年有余,它何时终了的问题,我的意见是:等等看吧!”

(链接二)临近春节,广州、东莞等城市出现一面面“爱心墙”,其功能是让市民把闲置的衣物清洗整理挂在上面,让有需要的人领走。“爱心墙”的创意来自伊朗,很快流传到多个国家。

启示:孩子的纯朴(天真、幼稚)的天性是非常相似的,我们要像爱因斯坦、“我”和魏登老先生一样有保护孩子天真、纯朴天性的意识和责任,让他们快乐健康的成长;同时这种爱心也是需要传递的,如“我”“爱心墙”对爱心的传递一样。(善良需要延续的/美德需要传承的)。

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